Estudantes da UC criam aplicação para ajudar quem tem limitações na voz

Uma aplicação desenvolvida por estudantes de engenharia informática na Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade de Coimbra (FCTUC) permite a quem tem limitações na voz comunicar de forma eficaz no seu quotidiano.

Seis alunos do terceiro ano da licenciatura em engenharia informática da FCTUC criaram a aplicação Clave de Fala, cujo objectivo é “possibilitar que as pessoas limitadas da voz comuniquem de forma eficaz no seu quotidiano”.

André Correia, António Eloi, Cláudio Gomes, Joana Lameiras, Pedro Silva e Telma Portugal são os autores da aplicação (app) que, a partir de quarta-feira, pode ser “descarregada gratuitamente na Play Store, nesta fase, em versão Android”, adianta a FCTUC.

A Clave de Fala foi criada no âmbito da cadeira de Processos de Gestão e Inovação (PGI), uma unidade curricular do curso, e “a ideia surgiu justamente porque um dos elementos do grupo tem um problema auditivo e já “sentiu na pele” alguns embaraços na comunicação”, explicam os inventores da aplicação. Coisas tão simples como “ir à farmácia pedir um medicamento para a gripe pode ser uma tarefa complicada”, sustentam os criadores da app.

Muitas vezes, prosseguem, “devido às suas dificuldades de comunicação, as pessoas limitadas da voz, pessoas com limitações na fonação, tendem a isolar-se”. Por isso, querem com a aplicação ajudar a dar “uma nova voz a quem mais precisa” e, assim, “promover a inclusão”.

Intuitiva, prática, rápida e user friendly são algumas das características desta nova aplicação, dividida por seis categorias saúde, transportes, direitos, alimentação, compras e direcções, explicita a FCTUC. Cada uma daquelas categorias “gera frases rápidas de acordo com as necessidades do utilizador, não sendo necessário escrever”, mas “a qualquer momento, a frase pode ser editada”, adianta a faculdade, referindo que a aplicação “também tem uma opção para transformar o texto em mensagem de voz”. Por outro lado, “a aplicação possui uma backend que aprende continuamente com o perfil e com as acções do utilizador, de forma a sugerir a melhor frase possível a qualquer momento”.

O processo de desenvolvimento da Clave de Fala contou com o apoio da Associação Portuguesa de Limitados da Voz (APLVoz). “Foi essencial ouvir a APLVoz. Percebemos melhor as reais necessidades destas pessoas e permitiu dotar a aplicação com as respostas mais adequadas”, salientam.

Para que a aplicação possa ser melhorada, os autores vão colocar o código em domínio público. Deste modo, concluem os criadores da app, “outros estudantes, investigadores ou simplesmente pessoas com curiosidade e vontade de ajudar vão poder contribuir para este projecto social”.

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